Tuesday, July 26, 2016


Tuesday, July 26, 2016

AUSTIN, TX - THÀNH PHỐ TRÊN CAO NGUYÊN


Austin ngoài việc được biết đến là thủ phủ của tiểu bang Texas, thì còn được biết đến như thủ phủ lớn thứ 2 của Mỹ, sau Phoenix, Arizona. Và Austin nơi được mệnh danh là thủ đô nhạc sống của thế giới " Live music capital of the world" với nhiều sông, hồ và công viên rộng lớn. Vì vậy rất thích hợp cho những buổi hoạt động ngoài trời như đi xe đạp, chèo thuyền, bơi lội .... cho những kỳ nghỉ vào muà hè này.

Vài nét sơ về Austin là như vậy, còn về chuyến ghé Austin lần này  của mình cũng chỉ là tình cờ như những lần trước. Đó là hồi tháng 4 nhân tiện đi Llano ngắm hoa bluebonnet, trên đường về chúng tôi tạt ngang qua Austin. 

Lần này tôi thật sự bị chết mê chết mệt với cảnh đẹp nơi này, khi có nhiều thời gian hơn để đi loanh quanh đây đó. Tuy từ Houston đến Austin cũng chẳng bao xa, chỉ mất khoảng 3hr lái xe nên có thể đi về trong ngày không cần phải ở lại. Nhưng chưa lần nào tôi chính thức đến Austin để du ngoạn cả, chỉ là ghé ngang qua khi có dịp gì đó thôi. 

Vậy đó, ghé Austin từ hôm tháng 4 mà cứ làm biếng mãi đến tận bây giờ mới tranh thủ giới thiệu đến mọi người, tranh thủ khi hè vẫn còn đó chưa hết. 

Điểm đầu tiên tôi ghé Austin lần này là Zilker park. Đó là một công viên rộng khoảng 350 acres ( 142 ha ) khá rộng lớn với những lối mòn có thể chạy xe đạp or đi bộ bao bọc quanh một hồ nước gọi là Hồ Lake Bird.

Hồ khá đẹp với nước trong xanh màu ngọc bích. Ở đây mọi người có thể thuê thuyền để tự chèo riêng lẻ hay từng nhóm một rất vui. 

Vì không có chuẩn bị trước nên chúng tôi không thuê thuyền để chèo thử, phần nữa dòng người xếp hàng thuê thuyền cũng khá dài mà thời gian chúng tôi lại không có. Cho nên chúng tôi chỉ ngồi đó ngắm mọi người chèo thuyền qua lại. Không khí nơi này nhờ hơi nước từ hồ nên khá mát mẻ và dễ chịu, nên một khi đã ngồi xuống rồi thì chẳng muốn đứng lên tí nào. 

Từ khu vực thuê thuyền đi ngược trở lại một đoạn thì sẽ gặp Barton Spring Pool, là hồ bơi tự nhiên từ các dòng suối ngầm chảy ra. Được biết  nguồn nước ở đây quanh duy trì với nhiệt độ ổn định 68 độ F ( 20 độ C ) vào mùa đông lẫn mùa hè. So với khu vực chèo thuyền thì nơi này có phần đông đúc hơn, đa số trẻ em tập trung ở nơi này để ngâm mình dưới nước. 

Cũng thật tình cờ hôm chúng tôi ghé lại đúng ngay vào dịp Festival Garden được tổ chức ở Zilker Botanical Garden. 

Vậy là sau khi loanh quanh một hồi chúng tôi lại lấy xe chạy sang đó để ngắm nghía tiếp. Gọi là vườn vậy thôi chứ nơi này cũng 31 acres ( 125.000  chứ ít gì, các loại thực vật ở đây cũng khá phong phú và đa dạng. 







Vì là hội chợ cây cảnh nên cây cảnh được bày bán rất nhiều, có cả những gian hàng bán đồ lưu niệm, thi cắm hoa, khu vui chơi của trẻ em, rồi khu vực bán đồ ăn và cả ban nhạc sống phục vụ mọi người trong lúc ăn uống nữa. 



Loanh quanh một hồi cũng đến chiều, thế là lại tiếp tục chạy sang Mount Bonnell hay còn gọi là Covert park để đi bộ và chờ ngắm mặt trời lặn.

Đây là ngọn đồi có đỉnh điểm cao nhất thành phố 785 feet. Sau một hồi lội tới lội lui mõi cả hai cặp giò ngắm tới ngắm lui mấy ngôi nhà đẹp dọc trên ở mé hồ muốn chán chê , bụng đói meo vậy mà mặt trời cũng chưa chịu lặn để mà được ngắm. Vậy là hai đứa quyết định chạy sang The Oasis ở Lake Travis để ăn tối và chờ ngắm mặt trời lặn. 

Phải công nhận nơi đây là địa điểm rất lý tưởng để xem mặt trời lặn. 

Cũng chính vì vậy mà dòng người xếp hàng để được vô nhà hàng cũng khá dài. Nhưng mình rất thích cách phục vụ của nơi này, rất chuyên nghiệp. Họ chia làm 2 hàng để cho khách lấy hẹn online nên cũng rất nhanh. Mình chỉ cần cho tên họ và số phone,  và được hỏi thích ngồi bên trong nhà hay ngoài bờ hồ để ngắm hoàng hôn, nhân viên sẽ nhập thông tin vào hệ thống qua ipad. Lập tức phone sẽ nhận được msg hồi báo cho biết số thứ tự hiện tại của mình đang xếp hàng chờ là số mấy, và mình sẽ chờ đợi trong bao nhiêu lâu nữa để được sắp xếp bàn để ngồi. Sau khi hoàn tất thủ tục booking, khách có thể thoải mái đi vào khu vực chờ bên trong để ngồi chờ ngay khu vực quầy bar. Và chỉ cần bạn yên vị thì vài phút sau lập tức sẽ có một nhân viên đi lại và bê cho 1 dĩa to chips kèm chén nước sauce, để mình nhâm nhi giết thời gian trong khi chờ đợi bàn. Nếu thích uống tí gì đó beer, cocktails or smoothy thì chỉ cần đến ngay quầy bar và order sẽ có ngay tức khắc. 

Tất cả các order nước tại quầy bar sau khi uống xong sẽ được giữ lại cái ly để làm kỷ niệm. Trên cái ly sẽ có in hình và tên nhà hàng to tổ chảng. Ấy vậy mà ai uống xong cũng chịu khó mang về chứ chẳng bỏ lại, đây là một cách quảng cáo gián tiếp rất hiệu quả không tốn tiền. Vì thực ra khi họ bán một ly nước kèm cái ly họ đã tính tất cả hết tiền ly + tiền nước uống vô giá thành rồi nhưng mấy ai để ý đến cái chuyện tưởng chừng nhỏ nhặt ấy. 

Sau hơn nữa tiếng chờ đợi bàn, thay vì 1hr như dự kiến ban đầu trên msg họ gửi cho biết, thì phone mình nhận được tin nhắn thông báo quí khách đã có bàn và được phục vụ. Vậy là quay trở ra khu vực tiếp tân và được hướng dẫn đến bàn ngồi và lấy order. Theo quan sát mình thấy vấn đề ở đây không phải là không có bàn ngồi mà là không có nhân viên để phục vụ. Vì bàn trống còn khá nhiều nhưng khách vẫn ngồi đợi la liệt. 

Do The Oasis nằm ở một trí đắc địa và đẹp nhất tại khu vực này, nên hầu như khách du lịch các nơi buổi chiều đều tập trung về đây để ngắm cảnh. Dù biết rằng đồ ăn ở đây cũng bình thường không có gì đặc biệt. 

Đúng 8pm mặt trời bắt đầu lặn từ từ và đỏ rực cả một vùng rộng lớn. Tiếng huýt sáo vổ tay vang lên khi mặt trời vừa khuất bóng, và lập tức các nhân viên ở đây xếp dù và thắp đèn. 

Ánh sáng trở nên ma mị và quyến rũ hơn dưới ánh lửa bập bùng từ các cây đèn, và xa xa le lói ánh mặt trời đang lịm dần.

Có lẻ do khung cảnh quá ư lãng mạn mà vô tình có 1 cặp tình nhân đang hôn nhau say đắm lại lọt vào ống kính của mình hồi nào mà mình cũng không hề hay biết. Chỉ đến khi upload hình vô máy mình mới phát hiện ra cảnh tượng thiệt là dễ thương này. 

Reactions:

4 comments:

  1. Trùi ui cảnh đẹppp quáaaa chị ơiii ! Em muốn đi ! em muốn điiii !

    ReplyDelete
    Replies
    1. Cho bé T coi đi rồi dụ bé ấy chở qua chị rồi đi chèo thuyền, ngắm hoàng hôn :))))

      Delete
  2. Thế theo chị, giờ em nên cho bé nào coi rồi dụ bé đó chở em qua chị, đặng đi chèo thuyền, ngắm hoàng hôn? :)))))

    ReplyDelete
    Replies
    1. Em nhìn quanh coi bé nào dễ dụ thì dụ thử coi thế nào :))))

      Delete